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Assunto: Plsticos biodegradveis - uma soluo verde?
País: USA
Fonte: Warmer Bulletin Enews #35-2002
Data: 10/2002
Enviado por: Kit Strange, Warmer Bulletin
Curiosidade (texto):
duro decidir qual caminho a discusso sobre os plsticos biodegradveis est tomando. Muitas pessoas gostam da idia dos plsticos degradveis, mas os impactos do seu ciclo de vida no so provados nem de um jeito nem de outro. Algumas pessoas preferem a idia de usar plsticos no biodegradveis como combustvel ou como um mecanismo para remoo de CO2. Est aqui um relatrio relevante da Enviromental News Network.

ITHACA, N.Y. : Enquanto os resduos plsticos continuam a se empilhar nos aterros de todo o pas e do mundo, um cientista de fibras da universidade de Cornell est chegando mais perto de criar uma alternativa mais ecolgica. A soluo do pesquisador Anil Netravali para o problema dos plsticos? Compostos inteiramente biodegradveis feitos da protena do gro da soja e outros plsticos biodegradveis e fibras produzidas a partir de plantas.

"Estes novos compostos ecolgicos inteiramente biodegradveis no so nocivos ao meio ambiente e tm boas propriedades, poderiam substituir partes plsticas no interior dos carros e trens, nos computadores, em materiais de embalagens e em outros produtos de consumo," diz Netravali, professor da Cincia da Fibra na Faculdade de Ecologia Humana em Cornell.

"Eles fornecem tambm excelente isolao contra o calor e o rudo para aplicaes, tais como carros. Embora as fibras feitas de planta possam no ser to fortes como o grafite e Kevlar, por exemplo, elas tm baixo custo, so biodegradveis e requerem reabastecimento anual, "diz.

Netravali apresentou recentemente sua pesquisa sobre os compostos ecolgicos feitos das fibras do rami (que tm um toque similar ao da seda), que so obtidas da haste de um arbusto asitico perene e da resina feita de um material de soja. O investigador ressalta que em vez dos plsticos no biodegradveis feitos de produtos do petrleo, os compostos ecolgicos (conhecidos tambm como plsticos reforados) usam as fibras naturais que, para ganhar resistncia, so encaixadas em uma matriz feita de planta ou outra resina". Eles sero feitos de fontes agrcolas renovveis e no sero nocivos ao ambiente porque iro se biodegradar naturalmente, uma vez jogados em uma pilha de composto," diz Netravali, referindo-se aos compostos ecolgicos produzidos a partir de plantas, que diz poderem se tornar alternativas baratas para muitos artigos produzidos em massa.

O grupo de pesquisa de Netravali est trabalhando com vrias fibras, incluindo aquelas obtidas do caule de kenaf (fibra proveniente do lber do Hibiscus Cannabinus), abacaxi e henequen (fibra proveniente de Agave Fourcroides), e hastes da banana. Os materiais de resina que esto pesquisando incluem resinas comerciais, tais como o lcool polivinlicoo e os polilactones, e aquelas derivadas de microrganismos.