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Assunto: Histria do Alumnio
País: Portugal
Fonte: http://nautilus.fis.uc.pt/st2.5/scenes-p/elem/e01310.html
Data: 8/2005
Enviado por: Rodrigo Imbelloni
Curiosidade (texto):
O alumnio o elemento metlico mais abundante na crusta terrestre (8,13 %) e, logo a seguir ao oxignio e silcio, o terceiro elemento mais abundante. Devido elevada afinidade para o oxignio, no costume encontr-lo como substncia elementar mas, sim, em formas combinadas tais como xidos ou silicatos.

O nome do metal deriva do latim alumen (almen). Em 1761, L.B.G. de Morveau props o nome alumine para a base do almen, e em 1787, Lavoisier identificou-o definitivamente como o xido do metal ainda por descobrir. Em 1807 Sir Humphey Davy props o nome de alumium para este metal, e mais tarde concordou em alter-lo para aluminum. Pouco tempo depois, o nome aluminium (aluminio) foi adoptado para concordar com a terminao do nome da maior parte dos elementos, generalizando-se esta designao por todo o mundo (na verso norte-americana, diz-se "aluminum").

Actualmente julga-se que Hans Christian Oersted foi o primeiro a preparar alumnio metlico, em 1825, atravs do aquecimento de cloreto de alumnio anidro com uma amlgama de potssio. Frederick Whler melhorou este processo entre 1827 e 1845, substituindo a amlgama por potssio e desenvolvendo um mtodo mais eficaz para desidratar o cloreto de alumnio. Em 1854, Henri Sainte-Claire Deville substituiu o relativamente caro potssio pelo sdio, usando um cloreto de alumnio-sdio em vez do cloreto de alumnio, produzindo numa fbrica-piloto perto de Paris as primeiras quantidades comerciais de aluminio. Vrias fbricas usando essencialmente este processo foram, posteriormente, construdas na Frana e na Gr-Bretanha, mas nenhuma sobreviveu quando do advento, em 1886, do processo electroqumico que passaria a dominar a indstria.

O desenvolvimento deste processo remonta a Sir Humphey Davy, que, em 1807, tentou sem xito electrolizar uma mistura de alumina e potassa. Mais tarde, em 1854, Robert Wilhelm von Bunsen e Sainte-Claire Deville prepararam independentemente alumnio por electrlise a partir de cloreto de alumnio-sdio fundido; no entanto, esta tcnica no foi explorada devido falta de uma fonte barata de electricidade. A inveno do dnamo por Gramme em 1886 solucionou este problema, abrindo caminho descoberta de novos mtodos.

Em 1886, Charles Martin Hall de Oberlin (Ohio) e Paul L. T. Hroult de Frana, ambos com 22 anos, descobriram e patentearam, quase simultaneamente, o processo em que alumina dissolvida em criolite fundida e decomposta electroliticamente. Este tcnica de reduo, geralmente conhecida por processo de Hall-Hroult, subsistiu at aos nossos dias, sendo actualmente o nico processo de produo de alumnio em quantidades comerciais