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Curiosidades


Assunto: Pesquisadores desenvolvem polmero reciclado feito com PET inofensivo ao ambiente
País: Brasil
Fonte: http://www.reciclaveis.com.br/noticias/00706/0070604polimero.htm
Data: 12/2007
Enviado por: Rodrigo Imbelloni
Curiosidade (texto):
Um plstico biodegradvel que se decompe no solo em apenas 45 dias foi criado por pesquisadores brasileiros e franceses a partir de embalagens ps-consumo de PET, um polmero fabricado a partir da resina poli(tereftalato de etileno). O segredo para o desenvolvimento do novo polmero foi utilizar em sua sntese um outro tipo de plstico, no caso um polister aliftico (um tipo de polmero com cadeias abertas de molculas), para acelerar o processo de degradao. Por causa de sua estrutura molecular, composta por anis aromticos - formados por seis tomos de carbono e seis tomos de hidrognio em uma disposio especial de ligaes simples e duplas que se alternam -, o PET considerado um polmero no biodegradvel, o que significa que, em condies ambientais de pH, presso e temperatura, ele no se decompe na natureza. J os polisteres alifticos so facilmente consumidos pelos microorganismos presentes no solo. "Ao misturar os dois, conseguimos formular um produto altamente biodegradvel", conta a qumica e co-autora do trabalho Ana Paula Testa Pezzin, do Laboratrio de Biotecnologia da Universidade da Regio de Joinville (Univille), de Santa Catarina - as outras instituies envolvidas no estudo so a Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul (PUC-RS) e a Universidade Pierre e Marie Curie, de Paris.

Diversos produtos podero ser fabricados a partir do novo plstico biodegradvel, dependendo de suas propriedades (resistncia mecnica, trmica, porosidade etc.), que variam conforme o teor de PET e de polister aliftico utilizado em sua preparao. "As aplicaes desse novo material no sero to nobres quanto as do PET virgem, j que, ao ser reciclado, ele tem uma perda de suas propriedades originais. Imaginamos que seu uso ser maior em produtos de rpido descarte, como plsticos para mudas de plantas, cabos de escovas de dente, cartes telefnicos e embalagens para cosmticos, entre outros", afirma a pesquisadora. Segundo Ana Paula, um fabricante nacional de PET j manifestou interesse em utilizar o processo em larga escala, mas as negociaes ainda esto em andamento e a empresa prefere no ser identificada.

O trabalho, intitulado "Reciclagem qumica de embalagens PET ps-consumo: sntese de novos copolmeros", ganhou, no final de 2006, o Prmio EcoPET de Incentivo Reciclagem, na categoria pesquisas e processos inovadores, organizado pela Associao Brasileira da Indstria do PET (Abipet). O objetivo do concurso reconhecer boas idias e iniciativas em prol da reciclagem, necessrias para reduzir o impacto na natureza provocado pela grande quantidade de PET descartada. O Brasil, por exemplo, fabrica anualmente por volta de 374 mil toneladas de produtos, embalagens e garrafas plsticas do tipo PET, e somente 47% desse total reciclado. O restante se acumula em aterros sanitrios, lixes, rios e lagos, onde leva um sculo ou mais at desaparecer completamente.

Melhores resultados - A equipe testou trs tipos diferentes de polisteres alifticos (PTS, PES e PEA), conhecidos por ser altamente biodegradveis. O copolmero feito com a mistura de PET e PTS, sigla para poli(sebacato de trimetileno), foi o que mostrou os melhores resultados. Antes dele, os pesquisadores j haviam sintetizado um polmero com PET e polister PEA - ou poli(adipato de etileno) -, que comeou a biodegradao em solo em sete meses, um perodo de tempo bem menor do que os cem anos do PET isolado. A biodegradabilidade dos copolmeros formados por PET e PTS, assim como dos outros dois, depende em grande medida da composio e do catalisador utilizados. "Aps 45 dias no solo, amostras com apenas 20% de polister aliftico encontraram-se no incio do estgio de degradao, enquanto as com 40% j mostraram intensa deteriorao. O aumento de teor de PTS foi um fator determinante para a acelerao da biodegradabilidade", afirma a qumica da Univille.

O processo de sntese do polmero biodegradvel relati