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Curiosidades


Assunto: Microondas substituiro britadores e moinhos na minerao
País: Brasil
Fonte: http://www.inovacaotecnologica.com.br/noticias/noticia.php?artigo=010170050510
Data: 1/2008
Enviado por: Rodrigo Imbelloni
Curiosidade (texto):
Depois de revolucionar as cozinhas do mundo todo, o forno de microondas continua fazendo histria na cincia. Vrios experimentos j tiram proveito dessa tecnologia, criada nos anos 1960 para aquecer comida para os astronautas. Agora foi a vez da minerao.

Desde a Idade do Bronze o homem retira minerais do solo. O progresso tecnolgico permitiu o conhecimento de novos metais e abriu a possibilidade de que eles fossem retirados de rochas nas quais se encontram em concentraes muito baixas ou ligados quimicamente com outros elementos.

Mas o processo de extrao no mudou muito nos ltimos sculos. Toneladas e toneladas de rochas devem ser extradas com a utilizao de explosivos, quebradas por gigantescos britadores e modas por moinhos que consomem quantidades enormes de energia.

claro que tudo seria mais fcil se as rochas fossem mais moles. E justamente isso o que a equipe do Dr. Sam Kingman, da Universidade de Nottingham, Inglaterra, est tentando fazer, utilizando o prosaico forno de microondas.

Segundo os clculos do Dr. Kingman, entre 3 e 5% de toda a energia produzida no mundo gasta com a separao de minerais, como minrio de ferro, cobre e ouro, do rejeito, que como os engenheiros chamam a parte "intil" da rocha onde eles se originam.

Da veio a idia de utilizar as microondas. Como as rochas so feitas de diferentes minerais, as ondas as afetam de forma variada ao longo de sua extenso. Como alguns minerais se aquecem mais rapidamente do que outros, quando a rocha submetida ao aquecimento comeam a aparecer rachaduras ao longo das interfaces entre os grnulos dos diferentes minerais, o que faz com que essas rochas possam ser quebradas mais facilmente.

O Dr. Kingman no foi o primeiro a pensar nisso. Mas, at agora, a utilizao de microondas na minerao tinha custos proibitivos, tornando a operao muito mais cara. Os testes j realizados consumiam 100 kW de energia para abastecer as microondas, gerando uma economia de apenas 20 kW na moagem e na separao. Mas o Dr. Kingman alterou um pouco o enfoque.

"Basicamente, ns separamos as interaes das microondas e tentamos entend-las," afirma ele. "Ns descobrimos que poderamos realmente aumentar a velocidade de todo o processo diminuindo o tempo de exposio do material, de alguns minutos para apenas alguns milisegundos, utilizando potncias muito altas em perodos curtos de tempo."

Algumas dificuldades ainda permanecem. Cada rocha reage de forma diferente s microondas, de forma que o processo deve passar por uma sintonia fina para cada tipo de minrio. A equipe de engenheiros est trabalhando justamente nisso, utilizando uma planta-piloto de beneficiamento de minrios, instalada dentro do campus da Universidade.

O Dr. Kingman afirma que os primeiros resultados mostram que, uma vez configurada a fonte de microondas para um minrio especfico, a empresa de minerao poder economizar entre 50 e 60% em sua conta de energia