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Assunto: Restos de comida podem virar biocombustvel
País: Brasil
Fonte: Setor Reciclagem
Data: 10/2011
Enviado por: Rodrigo Imbelloni
URL: http://WWW.setorreciclagem.com.br/modules.php?name=News&file=article&sid=1391
Curiosidade (texto):
Segundo os cientistas, o mtodo desenvolvido pode permitir no futuro, potencialmente, que os restos de alimentos sejam processados tanto domesticamente quanto em escala industrial. Os pesquisadores dizem que a tecnologia poderia prover uma fonte renovvel de carbono, alm de resolver o crescente problema global do destino do lixo. Eles acreditam que o mtodo, que trata os restos alimentares com microondas concentradas, pode extrair compostos qumicos teis que podem ser usados na produo de materiais e biocombustveis. O mtodo foi apresentado nesta semana pelo professor James Clark, da Universidade de York, na Gr-Bretanha, durante o Festival Britnico de Cincia em Bradford. Juntamente com pesquisadores da Universidade de So Paulo e da Universidade de Crdoba, na Espanha, ele formou a Orange Peel Exploitation Company (Companhia para Explorao de Cascas de Laranja, em traduo livre), para coordenar as pesquisas. Resduos em quantidade Os restos so um produto inevitvel de processos cada vez mais complexos no suprimento global de alimentos, com resduos orgnicos no utilizados sendo produzidos em grandes quantidades em vrias etapas - nas reas de cultivo, nas fbricas que processam os alimentos ou pelos prprios consumidores. Na produo de mandioca na frica, por exemplo, 228 milhes de toneladas de amido no utilizados so produzidos a cada ano. Na Europa, as plantaes de caf produzem a cada ano 3 milhes de toneladas de resduos. Na produo comercial de suco de laranja no Brasil, somente metade da fruta usada, deixando o resto como resduo. As cascas das laranjas geram cerca de 8 milhes de toneladas de resduos ao ano. O objetivo principal dos pesquisadores testar a tecnologia no Brasil para aproveitar esses dejetos das laranjas. Potencial "Voc pica a casca, coloca tudo em um campo de microondas, como faria em um forno domstico, mas com uma potncia muito maior. As microondas ativam a celulose, provocando a liberao de vrios elementos qumicos", explica Clark. Um desses elementos qumicos, d-limoleno, pode ser usado diretamente na fabricao de perfumes e outros produtos qumicos. Os produtos qumicos derivados da casca de laranja poderiam ser usados para fabricar muitos dos materiais que atualmente dependem de petrleo. Apesar de a tecnologia ainda estar em teste, Clark se diz otimista sobre o potencial do seu uso com todos os tipos de resduos e em vrias escalas. A tecnologia com microondas poderia processar qualquer coisa que contenha celulose e funcionaria particularmente bem com papel e cartolina. Os pesquisadores estimam que se a nova tecnologia se tornar disponvel comercialmente, seria possvel processar cerca de 6 toneladas de resduos alimentares por hora com uma mquina com custo estimado em 1 milho de libras (cerca de R$ 2,7 milhes). fonte: BBC