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Subject: Las lombrices de tierra no slo son consideradas como animales limpios, sino tambin muy nutritivos.
Country: Mexico
Source: CNN en espaol.com/salud
Date: 4/2003
Curiositie (text):
CIUDAD DE MEXICO (Reuters) -- Una decena de lombrices se retuerce sobre una bandeja de laboratorio mientras un grupo de cientficos mexicanos calienta el horno donde los gusanos se convertirn en sabrosas galletas. Aunque poco agraciadas a la vista, las lombrices de tierra -- cuyo nombre cientfico es lumbricus terrestris -- no slo son consideradas como animales limpios, sino tambin muy nutritivos. "No queremos que sea un sustituto de alimento sino un complemento alimenticio", dijo la investigadora mexicana Iliana Mndez, una de las lderes del proyecto. "Queremos quitar el mito de que la lombriz es algo sucio para poder seguir creciendo en la alimentacin que pretendemos sea para el futuro", agreg la cientfica de 32 aos, que trabaja en un campus del gubernamental Instituto Politcnico Nacional (IPN). El proyecto para hacer galletas de lombrices, el primero del mundo segn sus creadores, se inici hace cinco aos. cuando, despus de estudiar a los gusanos, los investigadores se dieron cuenta del alto contenido protenico que haba en sus esculidos cuerpos. Mientras que en Mxico se comen saltamontes preparados con limn y chiles picantes o gusanos rojos y blancos del maguey, en Brasil se sirven hormigas en salsa; en Tailanda se cocinan larvas de abeja en crema de coco; en Ghana las termitas se asan y en China las ninfas de avispa son cocinadas. "Hay una gran parte en la tradicin mexicana de comer gusanos (...) el problema de la lombriz es que la gente piensa que es un animal daino", dijo el profesor Jos Coral, de 47 aos y otro de las cabezas del proyecto. Del asco al amor: un solo paso Para Mara del Carmen Meza, una estudiante de ecologa de 18 aos que junto con una decena de jvenes ms participa en el proyecto, fue difcil entender que las lombrices se podan comer, que saben bien y adems son nutritivas. "Al principio te da mucho asco, pero despus ya sientes que las amas", dijo. Las lombrices son introducidas en tinas con tierra limpia -- sin vidrios o basura inorgnica -- para ser alimentadas durante 15 das con fruta y verduras, pero nunca con carne o ctricos, pues estos les provocaran la muerte. Los gusanos salen a comer cada tercer da el alimento que les proveen los investigadores y con eso limpian su cuerpo. Despus son introducidas en una solucin salina que las deodoriza y las mata para al final ser secadas a la luz del sol y finalmente, molidas para conseguir una fina harina de color grisceo. Luego viene la receta. En un tazn se mezcla mantequilla, cacao, huevos, azcar, leche, nuez y el toque mgico: 150 gramos de harina de trigo por cada 40 gramos de harina de lombriz. Para hacer una bandeja de 450 gramos de galletas -- a las que sus creadores dieron forma de estrellas y bautizaron como "Lombretinas" --, se emplean 200 saludables y retozonas lombrices. Se calcula que el kilo de "Lombretinas" podra venderse hasta en 160 pesos (unos 15 dlares), un precio muy alto an y que es casi el doble de lo que vale un kilo de galletas comunes. Alimento del futuro? Los investigadores -- que hasta pensaron en cucarachas y actualmente tambin trabajan con caracoles -- afirman que la produccin de galletas es slo el inicio de una gama de alimentos a partir de la lombriz que podran ayudar a solucionar el problema de la pobreza. Una "Lombretina", segn sus clculos, equivale a comer unos 50 gramos de carne de res. En Mxico, un pas de ms de 100 millones de habitantes, se calcula que al menos el 50 por ciento de la poblacin vive en la pobreza y muchos de ellos sufren serios problemas de desnutricin. Las peculiares galletas han ganado varios premios a nivel nacional y, debido a su xito, se ha pensando en incluirlas en un futuro en las dietas infantiles que el gobierno otorga de manera gratuita o agregar la harina de lombriz a la tortilla, un alimento bsico para los mexicanos elaborado con harina<