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Subject: El reciclado del Pet
Country: Argentina
Source: REPAMAR
Date: 7/2003
Send by: Rodrigo Imbelloni
Curiositie (text):
El consumo responsable es uno de los aspectos trascendentes que contribuyen en gran medida al paradigma del Desarrollo Sustentable, impulsado por numerosos organismos internacionales, notablemente el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Para que exista una tendencia global hacia el modelo propuesto de Desarrollo Sustentable, es indispensable que en el mismo participe toda la cadena produccin-consumo, es decir que comprenda el conjunto de la humanidad. Lo cual abarca desde la extraccin de las materias primas, los procesos intermedios, la mxima incorporacin posible de materiales reciclados en el producto final, la minimizacin de residuos industriales y domiciliarios. En otros trminos cuantos menos residuos se generen ms eficiente ser el aprovechamiento de la materia y energa, en consecuencia ms perdurables los recursos del planeta y el equilibrio ambiental. Este es el fundamento de la llamada Estrategia de las "RRR" que simbolizan las palabras Reducir, Reutilizar y Reciclar.

En la dcada pasada, comenz a utilizarse masivamente una nueva resina plstica, el PET. La ausencia de cementantes y una de sus propiedades ms distintivas como es la barrera de gases, le confiri gran difusin como envase de bebidas gaseosas, sifones y posteriormente otros productos como aceites, mayonesas, cosmticos, etc. Pero no slo estas propiedades influyeron en esta eleccin de los industriales y el pblico consumidor. Su escaso peso en relacin al del producto adquirido, aproximadamente 50 veces menos que el lquido contenido y fundamentalmente la seguridad de los usuarios, ante una eventual rotura, fueron factores determinantes para la generalizacin de sus uso. Desde el punto de vista ambiental, es la resina que presenta mayores aptitudes para el reciclado, ostentando el nmero 1 rodeado de tres flechas formando un tringulo, en el fondo del envase. El principal destino de esta materia prima posconsumo es la fabricacin de fibras textiles, utilizndose en la confeccin de alfombras, cuerdas, cepillos y escobas, sunchos, telas para prendas de vestir como el "polar", calzados, camisetas, etc. El PET reciclado no se destina a nuevos envases para bebidas o alimentos en contacto permanente. Otras ventajas ambientales de esta resina, es la reduccin drstica de la energa utilizada en el transporte, la simpleza de procedimientos y las relativamente bajas temperaturas (250 C > PET < 300 C) a las cuales debe ser sometido el PET para ser transformado en nuevos productos, estos tambin reciclables. " LOS PROCEDIMIENTOS DEL RECICLADO." Si tenemos en cuenta que basura es un residuo colocado en un lugar equivocado, el comienzo del reciclado es la separacin en origen y la recoleccin diferenciada en el mbito municipal, dada la responsabilidad que le cabe a los municipios de dar disposicin final a los residuos urbanos. Las tcnicas de reciclado de esta materia prima posconsumo son fundamentalmente tres: " RECICLADO MECNICO." Es la tcnica ms utilizada en la actualidad, consiste en la molienda, separacin y lavado de los envases. Las escamas resultantes de este proceso se pueden destinar en forma directa, sin necesidad de volver a hacer pellets, en la fabricacin de productos por inyeccin o extrusin. " RECICLADO QUMICO." Actualmente se estn desarrollando tecnologas, a escala industrial, para el reciclado qumico que consiste en la separacin de los componentes bsicos de la resina y la sntesis de nueva materia virgen, lo cual permite ampliar la gama de materiales a reciclar y el sustancial ahorro de gas y petrleo, que son las materias primas bsicas del PET. Existen en este sentido varios procesos, de los cuales los ms importantes son: metanlisis, gliclisis e hidrlisis. Otro sistema de reciclado qumico, utilizado en escalas relativamernte pequeas, en pequeos reactores, es la esterificacin para componer resinas insaturadas utilizadas para fabricar lminas plsticas moldeadas en fro como las des